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Tomar vuelo | Euro Sub-17

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Posiciones muy referenciadas. Compromiso. Trabajo intenso en las ayudas y esmero en no bajar la guardia. Estas características, ya las conocíamos de este equipo antes de llegar a Croacia. Salvo el descuadre mayor que supuso el inicio ante Turquía (una cara que no conocíamos del equipo español), la Sub-17 ha ido superando obstáculos a partir de ese orden y movimientos muy medidos en ataque, lo que habla de la efectividad en esta primera fase de la Euro. No ha tenido demasiada producción en ataque, si nos atenemos a las comparativas de mitad de campo hacia adelante con selecciones como Alemania o Inglaterra. En edad de formación, ese compromiso en pos del orden continuo del equipo es algo más que positivo, pero a partir de ahí, cabe soltarse.

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Uno por uno | Euro Sub-17

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Acaba de arrancar la concentración de la selección en Las Rozas, a falta de una semana para el inicio del Europeo en Croacia. La lista ya está definida y, a pesar de las buenas sensaciones mostradas en la Fase de Clasificación y la Ronda Élite, se han registrado seis novedades respecto a los 18 primeros nombres que compitieron oficialmente en Irlanda del Norte. Santi Denia tiene un bloque definido en el once, siempre con la duda y las alternativas asomando en la zona atacante de la banda izquierda. Una incertidumbre que queda de nuevo demostrada con la aparición de un nombre que no había participado en las dos fases anteriores. Comentamos, uno a uno, los 18 elegidos.

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Toco y me voy

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Lo que se pretende es la búsqueda. Los jugadores acompañan o no la intención de un técnico. El técnico sabe o no transmitirla. ¿Estarán esos jugadores capacitados para entenderlo? Carlos Salvador Bilardo es un técnico (alguno pensará que “ya fue”) obsesivo, y la obsesión por algo en ocasiones lleva a veces a utilizar un lenguaje que para el jugador, que viaja en otra sintonía, se hace casi incomprensible. Si a eso le añadimos el peso de una camiseta, claramente la presión no deja leer entre líneas. | Foto: PITCHERO.com

Argentina venía de un reencuentro con sus “fuentes”, tras la llegada a la AFA de César Luis Menotti en 1974. Se ganó un Mundial y se realizó todo un esmerado esfuerzo por reconciliarse con el balón y estructurar un equipo con la autoestima suficiente como para imponerse a cualquiera bajo la premisa de la tenencia. No fue sencillo, por todo el contexto de la época, pero el logro deportivo quedó ahí, además de ganar un Mundial Juvenil. La eliminación en el Mundial de España supuso un cambio de rumbo y se apostó por un entrenador que claramente procedía de otra corriente. Más allá de controversias y desencuentros, en lo que a fútbol se refiere desde la dirigencia, consciente o inconscientemente, se decidió un cambio de plan, una idea nueva. Iban a aparecer nuevos nombres y había que dar un giro a todo lo anterior.

Asociar el juego a unos orígenes puede llevar a equívocos. Asociar la pasión a solo una forma de interpretación también. Porque la pasión puede ser intensidad, brega, compromiso y no solo belleza, en lo más estricto. A pocos países se les relaciona más con esa doble interpretación del juego que a Argentina. El apego desmesurado al mismo y la realidad histórica de haber alcanzado grandes logros de diferentes formas así lo evidencian. Algo que puede contrastar con el fútbol español, aunque esto tampoco quiera validar una sola realidad, donde los grandes campeonatos internacionales de clubes y selecciones se han conseguido con una intención de juego ofensiva. Es posible que este dato sea mera casualidad, pero es innegable que el ganar reconcilia al entorno y fortalece convicciones concretas.

Hay tendencias que son difíciles de cambiar. El futbolista, a edad temprana, situado en la masa, se desenvuelve a impulsos. Atendiendo a esta premisa de lo más primigenio del juego, todavía se apuesta por chicos más físicos que ante las imprecisiones constantes se hagan dueños de la segunda jugada. Si la tendencia es a no otorgar al juego un sentido claro a partir de la circulación, se buscará que la diferencia surja a partir del caos y no del orden. El caos se podría estructurar desde la fuerza física y cierta pillería, la adaptación a ese medio. ¿Y el orden? El orden tendría diferentes niveles, esencialmente clasificables según su dinamismo. Capacidad de mutar y sorprender.

Exigir ese orden a jugadores muy jóvenes puede que no resulte en una respuesta de lo más eficiente. Pero pese a las dificultades, hay excepciones.

Por eso el fútbol es el caos que parte de la cabeza. Es poner orden a esas ideas. Al principio los impulsos son más fuertes que cualquier mandato ajeno, aunque el jugador haya recibido el aviso de qué es lo más importante. Si desde siempre el chico se las ha arreglado de una manera determinada, por qué cambiar. En este punto, a mitad de camino entre unas cualidades evidentes y demostradas, y las buenas indicaciones del entrenador, emerge el jugador que de verdad está dando los primeros pasos para progresar: una manera más de explicar el origen del talento.

Leek, en el condado de Staffordshire, es la sede elegida por la asociación inglesa de fútbol (The FA) para la disputa del segundo encuentro del Torneo de Desarrollo UEFA Sub-16. Es febrero. Hace frío, pero podría hacerlo más. Eso sí, el estado del verde no es el que se observará unas semanas depués por aquellas tierras. Ahora, más irregular e intercalando zonas más duras con otras blandas. El fútbol inglés, seguramente también inspirado por todas las figuras internacionales que han poblado su liga en los últimos tiempos, está proyectando algunos de los jóvenes más llamativos en categorías inferiores. Al mestizaje, muy arraigado ya en su sociedad, que aporta el poderío físico que muestran sus promesas, se ha añadido una mayor personalidad y capacidad individual. La mayor duda sigue apareciendo en la presencia de una identidad colectiva de su juego.

Sin embargo, la mejoría técnica evidente, el físico y esa energía aparentemente inagotable que siempre  ha mostrado el futbolista de las islas han otorgado una mejoría importante en los resultados de los últimos torneos de inferiores, tanto en clubes como en selecciones. En categoría Sub-16 y Sub-17 han incluso superado holgadamente a muchos rivales por esa mixtura que antes mencionábamos. Conociendo esta realidad, hay que subrayar también lo difícil que es cambiar tendencias. El fútbol español ha apostado por una idea desde sus triunfos en la selección mayor. El estilo debe seguir, aunque todo se ha de dinamizar. Pero el contexto ha cambiado. Los rivales han mejorado y la superioridad que las selecciones inferiores mostraban hace ya más de un lustro no se muestra hoy, y ni muchos menos de que aquella manera casi incontestable.

En este contexto actual se presentaba en Leek, en una oscura tarde de viernes, la generación de 2001-2002 –visto el varapalo que semanas después sufrió la Sub-19 de Luis de la Fuente ante los ingleses, también se contextualizará mejor lo mostrado y la dificultad en ello–. Ya se había destacado algo de lo más llamativo de un grupo que por circunstancias del campeonato iba a ser dirigido por Albert Celades, seleccionador Sub-21, en lugar de Santi Denia, que se encontraba en Croacia con los Sub-17. El nivel y la variedad de atacantes que aglutina este nuevo grupo –además de todas las otras opciones que no entraron en la lista final para el Torneo de Desarrollo y que se han podido apreciar en sus clubes y en el estatal de selecciones autonómicas– atraían la mirada por ese talento en un estado a priori en la antesala del orden aunque ya en la escalera que inicia el ascenso hacia la élite.

¿Talento abocado al desorden frente a jugadores físicos y enérgicos, con buena dosis de calidad? En un césped que seguramente no iba a facilitar la agilidad de la posesión. Era fácil creer en la tendencia de lo que suele suceder a estas edades, si se desconocía el verdadero talento de los jugadores españoles. Y conociéndolo, es lógico que también. Pero en un clima tan extraño en relación a la tarde de un febrero bonaerense, la ley de los dos toques se fue haciendo su sitio, desde el principio o a ratos, pero el tema de la Bersuit se hizo patente.

Tocar y moverse. Ofrecerse y no estar demasiado en el mismo sitio. El dinamismo frente a la presencia. 1-5. La clave, el entender que la pelota y el juego viajaran hacia uno u otro lado, de manera ligera, para encontrar espacios y dar pocas opciones a las virtudes del rival. El insistir demasiado en un mismo lugar siempre iba a dar ventaja a una segunda jugada que favorecería el impulso de un adversario al que convenía desorientar.

Sobre el minuto 35, se inicia una larga combinación a no más de dos o tres toques por jugador. Viene tras una internada de arrebato de un equipo que va por debajo y se presenta ante su afición y su orgullo. Pero el juego manda. La pelota corre por todo el largo del campo, más orientada hacia la izquierda. Atraer y alejar rivales. El equipo amaga, una y otra vez, que lo va a intentar por esa zona. Va a profundizar por la banda de Miguel y Bryan. Amaga y se va hacia el centro. Y finalmente llega la de la verdad. Tras buenos movimientos de esos dos, es Álex Baena el invitado sorpresa que aparece por allí, nadie lo detecta. Controla, conduce poco y cede atrás para que Nabil defina arriba. Dos minutos de esencia del juego. Parecería algo muy trabajado, pero sólo se trató de encontrar la sintonía. Esa que es comprensible para todos los que alguna vez han entendido este juego.

Buenas sensaciones, dudas y hoy | Ronda Élite Sub-17

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La selección Sub-17 acabó con unos mágnificos números la fase de clasificación el pasado septiembre en Irlanda del Norte: no encajó ningún gol y por el contrario anotó 13. Como anécdota, la mayor goleada se la endosó al supuestamente rival más fuerte, Eslovaquia (0-6), que finalmente acabó segundo de grupo con seis puntos. Unos interesantes guarismos como primera que no le sirvieron para evitar el escollo de viajar, como subcampeona actual, a tierras de la actual campeona de la categoría, Portugal. A vueltas siempre con el caprichoso sistema de sorteos UEFA… Pero de esas buenas sensaciones hemos pasado a algunas dudas a pocas horas de que empiece a rodar el balón ante Polonia en Marinha Grande.

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El mediapunta zurdo | Sub-16

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El mediapunta zurdo es uno de los jugadores que seguramente mejor representa, en el imaginario del aficionado, la lírica de este juego. No siempre aparecen proyectos capaces de colocarse a la altura de esa imagen. Algunos se difuminan ya desde la ilusión de lo que realmente puedan ejecutar en el terreno de juego. Otros, simplemente comienzan a dejar detalles de lo son capaces de hacer hoy, aunque parezca que solo pueda valer si lo siguen haciendo mañana.  Y los hay que van en continua progresión ascendente. Adrián Bernabé, Bryan Gil y Rober están en el incipiente intento de adentrarse en esa estancia mental y en la realidad.

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El cambio de tendencia | Audio Euro Sub-17

El fútbol en las categorías más bajas es presa o está condicionado por el ímpetu. Las condiciones atléticas y técnicas se mezclan de la forma menos sutil y el descontrol aún marca la tendencia. Por eso, se ha de trabajar a sabiendas de que el dominio de la mente desde la técnica y una mayor experiencia táctica sean preeminentes en categorías mayores. Se ha de crecer en posesión. En la final de la Euro de Azerbaiyán se enfrentaron dos de las selecciones de más calidad, pero se pudo ver a una que fue superior por su mayor capacidad de correr y llegar a más sitios. Portugal fue justa campeona.

Tras la presión | Euro Sub-17

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El partido ante Italia comenzó con un tramo de 20 minutos de elaboración a conciencia. Tocando correctamente por el centro y abriendo con la frecuencia adecuada a los costados. Pero Italia se había esmerado para este tercer partido de la fase de grupos en Azerbaiyán 2016 y, una vez que se fijó en campo, mostró las grietas que aún tiene el equipo de Denia, por más que cierta suficiencia por el trabajo avanzado con anterioridad al partido y el talento decisivo de sus jugadores le volvieran a dar un triunfo. Porque el repliegue sin referencias, la descolocación y los problemas en salida con balón persisten, aunque la calidad a veces los compense para seguir adelante. | Foto: AZERISPORT.com

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En buena línea | Audio-Editorial Sub-17

Realizó un partido más completo en todas las fases de juego ante Serbia, y sin embargo el resultado no fue igual de óptimo que ante Holanda. Lo cierto es que los puntos obtenidos y la posición en esta fase de grupos (4 puntos y primera posición) son hasta ahora justos en cuanto al rendimiento del equipo. La Sub-17 se ha mostrado como uno de los equipos con más variantes y calidad con balón de mitad de campo hacia adelante, y con una buena compostura defensiva. El objetivo es seguir evolucionando al equipo para la tercera cita ante Italia.

Bélgica-España Sub-17 | Audio

La primera plaza, y tal vez segunda, para la fase final de la Euro Sub-17 de Azerbaiyán se decidirán este mediodía en Bélgica. La importancia del resultada en una categoría de evidente formación se debe a la posibilidad de seguir compitiendo al más alto nivel juvenil para perfeccionar detalles. La selección de Denia realizó un irregular partido ante Israel, y un encuentro con mejor elaboración pero sin concreción ante Eslovenia. Ahora busca, ante un rival que podría conceder más espacios, sacar a relucir las variadas y múltiples cualidades de sus jugadores que actúan de mediocampo hacia adelante. Además, también comentamos algunos detalles de cómo se concretará la clasificación según la normativa.

Previa Sub-17; primera alineación | Audio

Se inicia una nueva Ronda Élite Sub-17 y con ella sigue creciendo un nuevo grupo de jugadores. Esta nueva generación que ha ido formando a lo largo de la pasada temporada y de esta Santi Denia es un grupo con una buena serie de matices diferenciados, sobre todo de medio campo hacia adelante. En el primer once ante Israel, Denia ha contado con Brahim, uno de los jugadores que menos tiempo lleva en el equipo pero que cuenta con un talento especial por el que aún cabe tener paciencia. También aparece en este once Fran García, el extremo izquierdo que finalmente actuará de lateral, ante la baja de Alejandro Centelles. Ya está el balón en juego…

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